Disco: “Ballads – Remembering John Coltrane”, com Karrin Allyson.

Devo reconhecer que na época eu não compreendia o significado daquele encontro. Sabia, ao menos, que as pessoas que estavam ali eram importantes e só por isso já representava muito para mim. É que criança é bicho ingênuo e se alegra com qualquer coisa, não é verdade?
O lado bom da história era poder tomar sorvete à vontade, sem cerimônia ou economia. O lado ruim, no fundo, era a persistente dor de garganta, que me proibia de falar. E eu era um tremendo tagarela, meus amigos. Fazer o quê?!
No entanto, só bem mais tarde é que eu fui entender que não havia necessidade de operar as minhas amídalas. Afinal, eu era um menino de apenas oito anos. E só porque a garganta inflamava de vez em quando, foram arrancar a pobre coitada?
O que sei é que o mundo, então, girou mais um bocado. Talvez, por ironia, ele me colocou frente aos melhores cantores e cantoras. Ainda mais no jazz, que desde a adolescência eu já apreciava, vejam vocês. De lá para cá, eu tenho escutado muitas preciosidades e verdadeiras pérolas, sorte a minha. E também algumas coisas ruins… Paciência!
Também é verdade que eu tenho escutado de alguns amigos e leitores que o meu gosto musical é bastante ortodoxo, uma vez que pouco me abro para as “novidades” que vivem surgindo no cenário musical. Sei não. Pode até ser que as minhas preferências no jazz sejam conservadoras. Mas, por certo, não sou teimoso. Tenho procurado ouvir uma coisinha nova aqui e outra acolá. É bem o caso dessa norte-americana do Kansas, Karrin Allyson. Confesso que nunca escutara nada dela e olha que já é “cinquentona”. Mas, enfim, topei a parada e adquiri dois álbuns. Este primeiro, intitulado “Ballads – Remembering John Coltrane” deixou-me intrigado à medida que homenageia um monstro sagrado do jazz.
Após ouvir algumas faixas, eu cheguei a conclusão de que Karrin é boa cantora sim, mas nada excepcional. Canta com suavidade e quase sempre opta pelos médios sonoros, região em que se sente visivelmente mais confortável. Os arranjos e os acompanhamentos, por sua vez, são muito bons. Principalmente o sax tenor de James Carter, que passeia nas melodias homenageando o estilo Coltrane de tocar. Coisa linda!
Agora, pelo sim ou pelo não, após as audições, a única dúvida que ainda permanece em mim é se Karrin Allyson fez cirurgia da garganta. Sei lá… De repente me bateu uma saudade de sorvete de flocos… Hummmm!

Disco: “Sophisticated Lady”, com Ella Fitzgerald e Joe Pass.

Convenhamos, minha gente: disco “ao vivo” é encrenca pura! Poucos escapam ilesos, isso sim, à medida em que a captação do som dos instrumentos e da voz é algo muito difícil e delicado. Geralmente, ela requisita uma competente engenharia e equipamentos de altíssima qualidade. E além disso, tem a questão da acústica do ambiente em que se deseja gravar o disco ou DVD. Porquanto nem sempre a acústica favorece e aí, o que é mais comum, o resultado costuma sair abaixo do aceitável. Paciência!
Por conta disso, confesso, diversas vezes eu deixei de comprar determinados CDs com o selo “Ao vivo”. No fundo, é uma pena, uma vez que os músicos envolvidos até valiam o risco. Vejam o caso deste CD da Ella Fitzgerald e do Joe Pass, intitulado “Sophisticated Lady”, que foi gravado ao vivo em duas sessões: uma em Tóquio e outra em Hamburgo.
Muito embora a qualidade de gravação seja razoável, o que se observa, nitidamente, é a perda do conhecido “palco sonoro”. De fato, tudo fica meio embolado e sem grandes definições do posicionamento dos músicos. Joe Pass, craque de primeira grandeza, até que conseguiu se sair bem, pois os solos de guitarra não ficaram tão comprometidos. “Wave”, por exemplo, ficou deslumbrante e, por certo, nosso Tom Jobim ficaria orgulhoso. No entanto, quando a nossa divina Ella Fitzgerald começa a cantar “Georgia on my mind”, percebe-se um certo “descompasso” entre a voz e o acompanhamento de Joe Pass. Um verdadeiro pecado!
De toda forma, ouvir Ella Fitzgerald é sempre uma delícia. E melhor ainda quando ao seu lado tem um mestre como Joe Pass. Dá uma vontade danada de deitar numa boa rede cearense, deixar o som rolar e ai, então, repassar nos pensamentos os bons momentos da vida. Céus… Que maravilha é viver!

Disco: “Being myself”, com Lena Horne.

Havia nos Estados Unidos, no início dos anos 1940, uma enorme compulsão por musicais, quase sempre ricos e bem ensaiados. Com isso, os atores e atrizes eram “convidados” a se transformarem em talentos performáticos. Caso contrário, não prosperavam em suas carreiras, uma vez que somente os bons dançarinos, sapateadores e cantores, ao mesmo tempo, sobreviviam nos tempos da grande indústria cinematográfica norte-americana.
Por conta disso, eles protagonizaram centenas de grandes musicais, com ou sem histórias interessantes a serem apresentadas. O que valia naquela época, minha gente, era o resultado das bilheterias. Tanto que na Broadway todas elas estavam sempre lotadas e os gerentes ávidos para contar as inúmeras cédulas de dólar. Sim! Foram bons tempos para eles!
No bojo dessa onda, é verdade, pipocaram muitos talentos e outros nem tanto assim. É bem o caso da nossa Lena Horne. Dona de uma voz mediana, sem grandes extensões e variações, Lena viu-se obrigada a se tornar cantora, pois atriz ela já era, sendo consagrada pelo seu rosto bonito e atuações bem-comportadas, como desejavam os diretores dos grandes estúdios.
Mas é aquela tal história: “em terra de cego”… E justiça seja feita, Lena Horne soube escolher um repertório apropriado e com ele defendia o “pão nosso de cada dia”.
Contudo, este CD “Being myself”, de 1997, nós pegamos a Lena já na sua “descendente” e o resultado foi muito ruim, pois nem mesmo os fabulosos músicos que acompanhavam puderam “evitar o naufrágio”. Ainda que se possa louvar o repertório de belas melodias e “contidas” interpretações, no final, o melhor a fazer é lembrar de outras épocas dela em que a voz, ao menos, não escorregava tanto… Portanto, perdão, amigos!

Disco: “Do the Bossa-Nova with Herbie Mann”, com Herbie Mann.

O ano era 1962 e muitas coisas “estranhas” ainda estavam para acontecer. Eu digo estranhas porque, no fundo, havia uma imensa nuvem negra pairando sobre o nosso Brasil. E, pela previsão, ela iria terminar numa longa “tempestade”…
De um lado, nós tínhamos um governo que já mostrava sinais de profundas dificuldades e sem oferecer a devida segurança nas proposições. É bem verdade que o legado recebido de Jânio Quadros foi caótico, deixando uma verdadeira “batata quente” na mão do sucessor. João Goulart podia até ter boas intenções, mas, convenhamos, isso era muito pouco para o incrível desafio que teria que encarar. Foi sabotado, sacaneado e, também, foi incompetente para o tamanho do desafio. Lamento, isso sim, pois simpatizava com muitas de suas bandeiras…
Por outro lado, é bom que se perceba, havia um país pronto para explodir em várias frentes. Como na música, rica e melódica, que grandes compositores e intérpretes fizeram acontecer, batizando-a como “bossa-nova”!
Caramba, este foi um movimento de extraordinário valor que, de tão sedutor, não segurou os muros e invadiu outras praias. Principalmente, nas terras do famigerado Tio Sam. Bem feito! Quem mandou dizer que o “Brazil” era só Carmem Miranda?!
Então, cá entre nós, os gringos foram obrigados a se curvarem frente ao nosso samba moderno, que não tinha o mesmo rebolado de outros carnavais, é verdade, mas tinha suingue para dar e vender… lá, isso tinha.
Para a banda dos “states” foram enviados os nossos cartões postais, assinados por Tom Jobim, Vinícius de Moraes, Carlinhos Lira, João Gilberto e tantos outros. E eram bem diferente daqueles que o Zé Carioca quis caricaturar. Chupa, Tio Sam!
Herbie Mann foi um grande flautista do jazz que conheceu a nossa bossa-nova e se encantou. Perdidamente. Gravou diversos discos com convidados brasileiros, inclusive Tom Jobim. O CD que apresentamos hoje foi gravado no Rio de Janeiro, em outubro de 1962. Coisa linda!
“Batida diferente”, na faixa 3, tem a presença marcante de Sérgio Mendes. E o nosso imortal Tom Jobim surge como um anjo, interpretando “One note samba” (Samba de uma nota só). Que “tiro foi esse”, minha gente?!

Literatura: “Horóscopo”.

Mais uma vez você perderá o horário e chegará atrasado para as aulas desta manhã. O despertador, ao lado, anuncia que não foi corretamente programado e que, por isso, não cumpriu a missão a que estava destinado. É que você é de Leão e esqueceu que neste mês de agosto Júpiter atravessará a sua Casa Astral promovendo relaxamentos e descompromissos. Contudo, o mais difícil será o encontro, na porta da escola, com o vice-diretor. Como chefe de disciplina, notadamente ele não simpatiza com você. Afinal, ele é de Touro. Sendo assim, é muito exigente com tudo. E com isso, não admite nenhuma falha, por mais justificável que pudesse ser.
Então, só lhe resta cumprimentar discretamente o vice-diretor e subir bem rápido para a sala dos professores, a fim de pegar os diários de classe e a caixa de giz. No caminho para a sala de aula, é claro, você se recordará da suave e longa noite vivida, mas que, ainda assim, cobrará um alto preço… De todo modo, soltará um discreto sorriso e perceberá a presença do perfume dela presente em suas mãos.
Ao entrar na barulhenta sala de aula e pedir silêncio, sem muita confiança, perceberá que a aluna que se senta em frente à sua mesa, ofertará um sorriso de solidariedade e murmurará um elegante “bom-dia”. Ela é de Peixes. Por isso mesmo, está sempre disposta a carregar as “dores do mundo”, até mesmo as que não são suas.
Você, como um bom leonino, quando é apanhado de surpresa, age como Aquário, que é o signo do elemento ar, governado por Saturno e que tem como regente auxiliar o planeta Urano. Daí porque são tão positivos, com pensamentos humanitários e com a cabeça sempre voltada para o futuro. Talvez, por isso, você tenha alterado, pela primeira vez, o seu estilo de aula. E passará a manhã inteira com um ritmo frenético, achando que ninguém perceberá a diferença. Nem mesmo os colegas professores, no intervalo das aulas, o pouparão de alguns comentários. “Linda morena, professor”, sussurrará a colega de Inglês. Você nada retrucará. Apenas um leve sorriso e a certeza de que ela tem razão… Muita razão!
O retorno para as aulas após o intervalo lhe dará a falsa impressão de “armistício”. Todavia, ele será breve. Muito breve mesmo, pois logo na primeira aula após o intervalo você voltará à sala daquela aluna, cujo “bom-dia” desencadeou essa tormenta de culpas e remorsos. Então, abrirá o seu coração e começará a falar para a turma sobre as dores do mundo. Dirá que muitas vezes o ser humano perde oportunidades de ampliar a sua humanidade porque não consegue se abrir para o novo e diferente. Dirá muitas coisas mais, porém, os alunos, atônitos, oferecerão apenas o silêncio como única recompensa pelo desabafo.
Ao tocar o sinal, anunciando a hora da saída, um a um, eles sairão acelerados e circunspectos, com um lacônico e sem graça “até amanhã, professor!”.
Você permanecerá sentado, arrumando lentamente os diários e tentando se recompor da “expiação” que ocorrera fora do seu controle.
Na saída da sala, receberá um aperto de mãos da aluna que, sem querer, provocara aquele forte desabafo. É que neste final de agosto a Lua transita em Sagitário e predispõe às concórdias. Você não dirá uma só palavra de agradecimento, mas, no fundo, sentirá que não está sozinho naquela escola. E de que vale a pena ser Leão!

Disco: “The soul of Ben Webster”, com Ben Webster.

O título do CD, “A alma de Ben Webster”, gravado em 1957, convenhamos, é muito apropriado. Até porque ele revela a essência de um belo trabalho. Ben Webster foi um maravilhoso saxofonista e tinha um bom gosto a toda prova. Sempre muito elegante no suave sopro e no fraseado rico e melódico, Ben era conhecido como “O bruto” na famosa orquestra de Duke Ellington nos anos de ouro do jazz. Ao lado de Coleman Hawkins e Lester Young, Ben Webster produziu as melhores páginas da Era do Swing.
Ainda assim, quando eu penso no título do CD, confesso, sinto um profundo arrepio. Não tanto pela riqueza de suas interpretações, que são impecáveis, mas pelo sentimento de que a “alma” é o bem mais precioso que o ser humano pode ter. E, ao que tudo indica, segundo os estudiosos: a palavra alma é uma tradução da palavra hebraica “néfesh”, que literalmente significa “criatura que respira”, e da palavra grega “psykhé”, que significa “um ser vivente”. Portanto, minha gente, a “alma” é a criatura inteira e não algo dentro do corpo que sobrevive à morte. Desse modo, nós podemos desfrutar do talento desse monstro sagrado que, seguramente, respirava com a alma de um anjo…
O álbum duplo em questão contém o que há de melhor no cancioneiro norte-americano e nele podemos ouvir melodias suaves, como grande patrimônio deixado por Ben Webster, mas também algumas inquietas composições, plenas de improvisos e variações melódicas. Afinal de contas, Fernando Pessoa já nos disse uma vez que “tudo vale a pena se a alma não é pequena!”

Disco: “Live at the house of tribes”, com Wynton Marsalis.

Wynton Marsalis é um músico de altíssima qualidade, seja por sua refinada técnica ou mesmo pelas extraordinárias escolhas que tem feito ao longo da carreira. Eu conheci a música de Marsalis lá pelos idos dos anos 80, quando meu pai me apresentou ao produtor musical, Roberto Quartin, falecido em 2004.
Quartin era um homem extremamente elegante e possuía um incrível bom gosto musical. Produziu o que havia de melhor na música nacional (bossa-nova, jazz e até mesmo trilhas sonoras para o cinema). E foi o grande responsável pelo o registro completo, 21 músicas, das sessões de gravação do antológico disco de Tom Jobim e Frank Sinatra.
Com o passar dos anos, eu e Roberto Quartin estreitamos a amizade e por seu intermédio, adquiri dezenas de “LaserDiscs”, que era o DVD daquela época. Por serem discos americanos, havia uma enorme oferta de shows musicais, filmes e documentários. Lembro bem que custavam, no início dos anos 80, a bagatela de 20 dólares a cópia em VHS ou 50 dólares o disco a laser original. Cheguei a ter mais de sessenta discos e acima de cem fitas de vídeo. Foi uma época de ouro, minha gente, pois assisti aos melhores shows de Chet Baker, Wynton Marsalis, Sarah Vaughan e o que havia de mais interessante como, por exemplo, a série original de Carl Sagan, intitulada “Cosmos”. Céus… bons tempos!
O mais interessante de tudo é que o nosso estimado Roberto Quartin desenvolvera uma tremenda “psicologia de vendedor”, uma vez que convencia até mesmo esquimó a adquirir uma geladeira, sabe como é?! Quando ele me ligava, inevitavelmente, eu sabia que não iria “escapar ileso”. Começava a conversa falando com entusiasmo sobre o último LaserDisc do Chet Baker. Algo assim: “Carlos, meu querido, você já ouviu a interpretação que o Chet Baker fez em Tóquio? É coisa do outro mundo… linda… arrebatadora, eu diria!” E aí, meus amigos, só me restava perguntar se ele me parcelaria o pagamento em duas ou três vezes… Já era!
O que sei dizer é que até hoje eu sou tremendamente grato ao querido Roberto Quartin por ter me apresentado aos melhores espetáculos musicais. Shows que me propiciaram inúmeras descobertas musicais. Como foi o caso do “Dueto Barroco”, gravado em 1992, por Kathleen Battle e Wynton Marsalis, uma verdadeira obra de arte.
Resta-me ouvir Wynton Marsalis e seu maravilhoso trompete, bebendo uma boa cerveja (já que é verão) e brindar ao amigo Roberto Quartin. Saravá, irmão!